国木田独歩
武蔵野
民友社 1901 日本近代文学館 1977 岩波書店 1991
ISBN:400310191X

 独歩がぼくを動かしたのは、3度にわたっていた。
 最初は『春の鳥』である。ついで第46夜第206夜第464夜にも少しふれておいたように、独歩の『欺かざるの記』がぼくに日記を書かせた。
 そして3度目が『武蔵野』だ。

 独歩はいくつも職を変えているのだが、23歳のときに自由党の機関紙「自由」に入ってすぐこれを辞め、徳富蘇峰の紹介、矢野竜渓の推薦で、大分県佐伯の鶴谷学館の教師となって学館長の坂本永年宅に下宿していたことがある。
 『春の鳥』はそのときの体験にもとづいた短編である。そこには学館長の妹の子の春雄も暮らしていたのだが、この子は数も数えられないほどの白痴の少年で、独歩はこの地にいるあいだ、ずっとこの少年に心を動かされた。
 小説のなかでは六蔵という名になっている少年は、猿のように石垣を登り、鳥とみれば目の色を変えてそれを追う。けれども百舌鳥(もず)も鵯(ひよどり)も、少年はなにもかもがカラスだと思っている。ある冬の日、「私」は少年が城山の石垣に跨がって、好き勝手な俗歌を唄っている日差しのなかの光景を見ながら、これは天使の一日だと思う。
 しかしそれからしばらくたって、六蔵が行方不明になってしまったという噂を聞いた。八方手を尽くした探索でも見つからない夜、「私」は石垣の下に小さな六蔵の死骸を発見する。そこで「私」はこんなことを思う。
 「余りに空想だと笑はれるかも知れませんが、白状しますと、六蔵は鳥のやうに空を翔け廻るつもりで石垣の角から身を躍らしたものと、私には思はれるのです」。「死骸を葬つた翌々日、私は独り天守台に登りました。そして六蔵のことを思ふと、(中略)人類と他の動物との相違、人類と自然の関係、生命と死などといふ問題が年若い私の心に深い深い哀しみを起こしました」。
 これを読んで、ぼくは近くの図書室に通い、敢然として独歩全集に立ち向かう気になったのだった。

 独歩の日記についてはかなりの研究がなされている。だから付け加えるべき何事もないのだが、ノヴァーリスの日記とともにぼくの青春期の感受性をこれほど覆ったものはなかった。
 しかし独歩が『欺かざるの記』を綴ったのは、さきほどの自由党に出入りした23歳の2月から、処女作『源おぢ』を脱稿した直後の27歳5月までのこと(明治26年から30年まで)、案外に短い。
 また、前半こそワーズワースに導かれて自然の散策に夢中になったり、就職のたびに世間との隔離に襲われる感想を「活世界!活世界!」などという言葉を随所につかって書いたりしているが、25歳の6月に佐々城信子と出会ってからは、彼女をめぐる恋情と劣情と共同生活の計画とその挫折の日々のことばかりが綴られた。
 まあ、だからこそ「欺かざる」なのだ。

 そもそも独歩は、麹町一番町教会(のちの富士見町教会)の植村正久に洗礼を受け、キリスト教にも社会正義にも目覚めた独立自尊を絵に描いたような青年である。
東京専門学校(早稲田大学)の英語普通科に入っても、「女学雑誌」に『アンビシヨン』と題した文章を発表するような、直情型で行動的な気概に満ちていた。学生のころから民友社や自由党にも出入りした。父親が萩の治安裁判所の書記になったことも手伝って、萩の隣町で吉田松陰に倣って英学塾を開いたりもしている。21歳のときである。
 とくにそのころに出会った徳富蘇峰からの影響が大きく、結局は「国民新聞」や「国民之友」でさかんに執筆をする。日清戦争では約5カ月の従軍記者ともなった。
 ところが明治28年(1895)のこと、25歳になった独歩は従軍記者たちを招待した晩餐会で一人の少女と出会ってしまった。これが17歳の溌剌とした佐々城信子で、江戸っ子で、お侠(きゃん)、のちに相馬黒光がとうてい独歩とは釣り合わないと書いたほど自由な少女だった。佐々城家も当時の名だたる社交家で、とうてい独歩の相手ではない。

しかし、そこが運命というもの、独歩は信子にぞっこんとなる。以下、ほとんど『欺かざるの記』に縷々告白されていることなのであるが、独歩は信子と熱烈苛烈な恋愛に墜ち、「吾等が愛は永久に変わらじ」と綴ってやまない信念が片時も揺るがないくらいの激情の虜になっていった。
 当時、男女が手をとりあって散歩をすることなど思いもよらぬこと、けれども独歩は信子を飯田橋に誘って国分寺で降り、さらに車に乗っての小金井の橋畔あたりからは、いよいよ武蔵野に遊んで憚らない。この日が8月11日で、独歩は「記憶して忘るる能はざる一日」とまで書いた。
 この激情は日に日に募るばかりで、ともかく独歩としては狂おしいほどに、信子と結婚したい。ただ独歩の理想は高すぎた。なにしろ、「高潔、多感、真摯、無邪気にして且つ同情に富み、学と文とを兼て、恋愛の幽邃、哀深、悲壮にして、春月の如き消息を解する女性」というのだから、これは度を過ぎている。

 その後の独歩と信子の恋愛沙汰がどうなったかというと、それを事細かに紹介するのもおかしいが、国木田独歩を語るにはやはり欠かせない。
 端折っていえば、独歩は信子の母親の頑強な抵抗にあって、強行手段に出た。独歩は北海道に行って独立自由の生活を営みたかったので、信子を友人とともに先に塩原に発たせ、独歩もこれを追って古町の会津屋で落ち合い、今後の結婚計画を練ることにした。が、そこへ乗りこんだのが信子の父親で、なんとか説得をしたものの、信子はいったんは東京へ戻らざるをえなくなった。
 そこで独歩は単身北海道へ渡る。函館から室蘭へ、さらに空知川に土地を選定するために、しだいに僻地に向かって新天地を探す。たった一人の開拓民である。信子には毎日手紙を綴り、日記にはこう記した。

社会が何処にある。人間の誇り顔に伝唱する「歴史」が何処にある。此場所に於て、此時に於て、人はただ「生存」そのものの、自然の中に托されていることを感ずる。
真理の研究、真理の伝播、これ吾が天職なり。風吹かば吹け、雨降らば降れ、政治家をして華麗なる舞台に舞はしめよ。文学者をして大家連の虚栄を追はしめよ。吾はただ此の天職に真一文字に進まんのみ。

 すでにこのときに、『武蔵野』への第一歩が確信されているのであるが、信子のほうは東京で母親の逆鱗にふれ、信子に自殺をさえ勧めるほどになっていた。
 いつまでも北海道に来ない信子を放ってもおけず、独歩はやむなく東京へ戻り、「吾が恋愛の前途は殆ど暗黒なり」という状態になる。見かねた蘇峰が骨を折り、竹越与五郎も思い切れと言う。けれども独歩は逆に闘志を固めて「人生は戦争なり」と綴るありさま、ようよう信子を勘当させることに成功して、蘇峰の媒酌で自宅で挙式を挙げることにこぎつける。『欺かざるの記』には「午後七時、信子嬢と結婚す。わが恋愛は遂に勝ちたり。われは遂に信子を得たり」と書いている。
 こうして逗子での二人の生活が始まった。けれどもピューリタン的生活を厭わない独歩はともかくも、米と豆と小魚二匹の生活では、大家に育った派手好きの信子は耐え切れない。数カ月後、信子は従妹の相馬黒光のもとに行くと言ったまま、ぷっつり消息を絶ってしまった。
 そこからの独歩は狂気である。しかしながら、やっと捜し当てた信子が病院のベッドで疲労困憊しているのを見て、独歩も事態を愕然と知って、離婚を余儀なくされる。
 傷心の独歩が「自殺、自殺、余は自殺を欲す」と綴るので、蘇峰や内村鑑三はアメリカ行を勧める。独歩もやっとその気になったものの、渡米はうまくはかどらず、かくして独歩はやっとのこと、国木田独歩になっていくのである。

 独歩が国木田独歩になったとき、独歩は渋谷に住んだ。渋谷区渋谷村こそは、独歩が最後の理想を捧げた武蔵野の半径が閉じるところだった。
 ここで独歩は、まずもって、こんな詩を書いている。「枯野のなかの此ひとつ家/家のうしろのひとつ松/わが友とては此松のみ/枯野のなかの一もと松/をとづるものは風ばかり/友とし言へば此われのみ」。
 ここには風流も数寄もない。社会から廃絶された男が自然の寒風と向き合っているだけなのだ。
 意外に思われるかもしけないが、ぼくは、このような日本人をかつては最も畏敬していたものだった。少なくとも小学生のときにエスキモー(イヌイット)の記録映画を見てから、国木田独歩を図書館で読み耽っていたときまでは。
 そのような思いを抱かせたのが、独歩なのである。『欺かざるの記』のあとに、たった一人で武蔵野的なるものを連続的に観照したことは(『武蔵野』は連作である)、ぼくには信じがたい覚醒におもえたものだった。 
とりわけ武蔵野の春が描かれなかったことに、独歩の覚悟のほどを知る。思い返せば、独歩は『春の鳥』では白痴の少年を描いたのだ。その少年は春の鳥になったのだ。その「春」を愛する武蔵野から欠如させることは、きっとそれこそが独歩の愚徹の精神だったのだろう。
 明治41年、国木田独歩、肺結核で没。38歳。
 最後の小説は『窮死』『節操』、そして中断したままの『暴風』、絶筆が『二老人』。

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