梶井基次郎
檸檬
集英社文庫 1991
ISBN:4087520137

 梶井基次郎は理科系である。
 三高の理科乙類に入ったし、その前は大阪高等工業の電気科を受験して失敗している。ここは兄貴が卒業していた。生涯の友となった中谷孝雄は三高の同室の寮生、近藤直人も京都帝大の医学生だった。中谷は梶井に志賀直哉を教え、梶井はその短文を学んだ。これもどこか理科っぽい。
 『交尾』という作品がある。冒頭に、「星空を見上げると、音もしないで何匹も蝙蝠が飛んでいる。その姿は見えないが、瞬間瞬間光を消す星の工合から、気味の悪い畜類の飛んでいるのが感じられるのである」と書いてある。
 コウモリと星の光を夕闇に対照するなど、寺田寅彦もそんなことは書かなかった。梶井基次郎は理科系だが、どこか危ない理科系なのである。
 その『交尾』には河鹿も出てくるのだが、主人公は河鹿をよく見てやろうとおもって瀬の際に入っていき、河鹿に気づかれないように、そこで「俺は石だぞ、俺は石だぞ」と念じる。念じているうちに芥川龍之介が河童の世界へ行く話を書いていたことを思い出し、自分が河鹿の世界に行くことにしたことと比較する。とてもふつうの理科系ではない。

 もうひとつ例を出す。『冬の蝿』は「冬の蝿とは何か?」という一行で始まっている。
 こんな一行で小説を始めるのはやはりおかしいとおもいたくなるような、まるで理科実験の課題のような始まり方だ。案の定、「色は不鮮明に黒ずんで翅体は萎縮している。汚い臓物で張切っていた腹は紙縒のように痩せ細っている」という観察がつづく。
 この観察から何が始まるかというと、自分の部屋で「冬の蝿と日光浴をしている男」としての「私」の宿命を綴っている。そこに肺結核に冒された自身の因盾をおもうわけなのである。
 しかし、読んでいると引きこまれる。そこには7歳で急性腎臓炎で死にかけ、弟が脊椎カリエスで死に、兄が結核性リンパ腺炎で手術し、学生になってからはずっと重度の結核に脅かされていた梶井基次郎の病歴的人生はほとんど描かれていないのだが、それなのにタナトスと隣接する者だけが知悉している異様な感覚に導かれ、引きこまれてしまうのだ。
 そこで、ふつうは梶井は自分の日常的な危機をありのままに綴って、独自の文学の芳香を放ったのだろうとおもわれてきた。しかし、それがどうもちがうのだ。

 あまりに人口に膾炙した『檸檬』については、とくに説明するまでもないだろうが、これは「えたいの知れない不吉な塊りが私の心を終始圧(おさ)えつけていた」と始まっている。
 この塊りのせいで、かつては美しいと思えていた花火の束や色硝子のおはじきや石鹸の包み紙を見ても、いまや何の反応もできなくなっている重圧から逃れるために、「私」が京都の町を散歩するという話である。
 そこで寺町通りのみすぼらしい果物屋でカリフォルニア産の檸檬を買い、肺尖で熱くなっている手や頬にあててみる。そしてずっと以前から探していた感覚が、こんなありふれた果実の香りであったのかと驚きつつ、その香りに鼻をくっつける。のみならず、その檸檬の重さにふと気がつき、この重さこそがつねづね自分が尋ねあぐんでいたものだという実感ももつ。
 そんなことを感じながら、ここからが有名な場面になるのだが、ふらりと丸善に入り、かつてはそこにどぎまぎするように陳列されていた香水壜や煙管(キセル)や煙草や小刀が興奮すべきものだったのに、それに反応できなくなっている自分を見つめながら、その重圧がついには書棚の書籍にも及んでいることを知って、画集の棚の前でそれらの画本を次々に引き出し、ちょっと眺めては積み上げるわけである。
 そして、その積み上げた画本を元に戻す気力もなく、その上に一個の檸檬を置くと、「丸善の棚へ黄金色に輝く恐ろしい爆弾を仕掛けてきた奇怪な悪魔が私で、もう十分後にはあの丸善が美術の棚を中心として大爆発をするのだったらどんなに面白いだろう」という結末になる。最終行は、「そして私は活動写真の看板画が奇体な趣きで街を彩っている京極を下って行った」。

 これだけを読めば、この一連の出来事は梶井基次郎のささやかだが、ぴんと張りつめたような異質な感覚の体験のようにおもわれるにちがいない。
 実際にも梶井は京都に住んでいたし、それも浄土寺街やら荒神口やら岡崎やらを転々として、そのような京都のちょっとした小道が好きだということも書いている。「重い塊り」と「檸檬」がぴたりと寓意されていることにも気がつくだろう。
 ところが、これは大正12年に東京に遊んだときに、町でレモンを買った体験をしたときの草稿にもとづいたものなのである。むろん作家にはこういうことはよくあることなのだが、このばあいは梶井のことを知るうえでもなかなか重要な操作がおこっている。
 草稿「第三帖」とよばれているノートには、そのレモンが「その日の私を慰める悲しい玩具になつたのだつた」とあり、さらに丸善に入っていろいろの表紙の本を抜き出したまでは同じなのだが、そこからは意外なことが書いてあったのである。
 こうなっている。
「色の配合を考へながら雑然と積み重ねた。そして今まで手に持ってゐたレモンをその上にのせた。その黄色の固りは雑多な色の諧調をひつそりと一つにまとめ、その頂点に位してゐた。私はそれにこの上ない満足を感じた」というふうに。
 そしてさらに意外なことに、次のように草稿はつづく。「ほこりの多い騒然とした書店の中にそのレモンのあたりの空気のみは変に緊張して、レモンはその中心に冴かに澄み渡ってゐるのである。私はこれでよしと思つた」と。

 梶井基次郎は文章も理科系なのだ。化学反応なのである。東京の丸善を京都の丸善に、レモンを檸檬に、色の配合を爆弾による破壊に、理科実験がされたのである。
 ぼくは、このような梶井だからこそ、梶井をおもしろいとおもってきた。すでに宇野千代の『生きていく私』のところで(第66夜)、宇野千代が尾崎士郎と別れたのは、千代さんが伊豆湯ケ島で梶井と昵懇になりすぎたためだったという話を書いておいた。
 梶井基次郎は美少女が好きな男で、感動屋で、酒癖がめっぽう悪かったらしい。千代さんはその感情的な梶井に惚れたのだろうし、梶井はいっさいにとんちゃくしない千代さんの純度に絆(ほだ)されたのだろう。
 そういうロマンな梶井と、その一方で、いつも病魔に襲われて死と隣合わせにいたタナトスな梶井とがいたわけである。どちらの梶井からどちらの梶井を見るかということで梶井基次郎の文学の読み方も変わるわけだが、ぼくはその二つの梶井をつなぐ橋梁に理科めいた橋掛りを見たわけだった。
 たしかに昭和文学の尖端を切り拓くがごとくにタナトスを描いた夭折作家ではあるが、実は宮沢賢治とともに理科系の文学の突端を切り拓いた作家でもあったのである。
 それはそれ、梶井基次郎はプルーストの『スワン家の方へ』の書評を書いて、31歳で病没してしまった。
 諸君、『桜の樹の下には』や『Kの昇天』の浪漫ばかりに気をとられないように。ロマンティック・サイエンスということもあるわけなのだ。

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